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Rogelio Salmona


Nació en 1927 París, Francia, y murió en 2007 en Bogotá, Colombia. Fue paradigma en la arquitectura moderna en nuestro país y reconocido como uno de los arquitectos más importantes de América Latina. 

De padre español y madre francesa, su familia llegó a Bogotá en 1931; allí inició sus estudios de arquitectura en la Universidad Nacional de Colombia. En el año 1948 regresó a Francia para finalizar su formación académica y trabajar durante 9 años en el taller de Le Corbusier. 

Después de 10 años, Salmona regresó a Colombia para iniciar el proceso de una arquitectura propia y contemporánea. Durante más de cinco décadas, sus obras y reflexiones han servido de guía en la formación de centenares de arquitectos. “La arquitectura por su enraizamiento en la geografía y en la ciudad, debe en todo caso convertirse en un patrimonio que sepa expresar los atributos de tiempo y lugar que la vuelven universal”, son algunas de sus expresiones. 

Rogelio Salmona es el arquitecto colombiano más importante pues sus obras se han convertido en hitos urbanos gracias a la majestuosidad en el manejo del espacio, con un lenguaje sobrio y austero que integra en sus edificaciones el valor del paisaje en cada lugar. Sus edificios continúan aflorando en el paisaje urbano colombiano, entre los cuales se destaca el Centro Cultural Universitario Rogelio Salmona, en Manizales, su primera obra póstuma.

Salmona es reconocido internacionalmente como uno de los arquitectos contemporáneos más significativos, Doctor Honoris Causa de la Universidad Nacional de Colombia y Premio Alvar Aalto 2003. 

Premios y reconocimientos

  • 76 obras / 19 edificios declarados patrimonio
  • 32 premios / 15 reconocimientos internacionales
  • Premio Príncipe Claus Holanda (1998), así como premios y menciones en varias Bienales de Arquitectura de Colombia
  • Doctor Honoris Causa de la Universidad Nacional de Colombia (2000)
  • Medalla Alvar Aalto, Finlandia (2003)
  • Medalla Manuel Tolsá, Universidad Autónoma de México (2004)
  • Condecoración de la Orden de Boyacá en el grado de Gran Cruz, Presidencia de la República de Colombia (2006)
  • Miembro Honorario Instituto Americano de Arquitectos, AIA, Washington (2006)
  • Condecoración Gran Orden Ministerio de Cultura de Colombia (2006)
  • Condecoración a las Artes y Letras, en el Grado de Oficial, Gobierno Francés (2007)

Algunas de las principales obras

Complejo Residencial Torres del Parque (1970). La definición del perfil urbano sobre los cerros de la sabana de Bogotá, configuran un nuevo paisaje, sus formas se integran urbanísticamente con su entorno, creando espacios verdes y públicos para la ciudad.

La Casa de Huéspedes Ilustres en Cartagena de Indias (1982). Una de sus obras más monumentales, en una sucesión de siete patios, con una cuidadosa intervención en el paisaje, que retoma principios de la tradición hispano-morisca y recurre a fuentes prehispánicas en su configuración.

El Museo Quimbaya en Armenia (1986). Constituye un patrimonio regional donde la interacción entre forma y agua define recorridos y secuencias que se relacionan con la geografía del lugar.

El Archivo General de la Nación (1996). Se integra al tejido urbano de la ciudad de Bogotá, creando un espacio público significativo, que mediante el sabio manejo del ladrillo como recurso técnico de ventilación, evitó los altísimos costos del uso de aire acondicionado que exigía este tipo de edificaciones.

El edificio de Postgrados de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional (1998). sintetiza su inquietud por componer espacios dinámicos, sorpresivos e integrados al paisaje.

La Biblioteca Virgilio Barco en Bogotá (2001). De gran calidad arquitectónica e innovación estructural y constructiva, relaciona adecuadamente el entorno paisajístico abierto con el recinto interior, crea espacios íntimos para la lectura y profundos en su significado.

El Centro Cultural Gabriel García Márquez (2007). Construido en concreto, se inserta en el centro histórico de Bogotá y con él demuestra su constante experimentación con formas y materiales.

El Centro Cultural Universitario Rogelio Salmona (2018). La Universidad de Caldas en Manizales, finaliza la primera etapa del complejo arquitectónico que integra Biblioteca, Centro de Ciencia, Conservatorio de Música, espacios complementarios, y en una segunda etapa queda proyectado el Teatro. Es la primera obra póstuma del arquitecto por lo cual lleva su nombre, y es considerada la más monumental por su amplitud espacial y por la calidad de sus detalles constructivos. Constituye la principal infraestructura cultural y de conocimiento para Manizales Campus Universitario.


“Hacer arquitectura en Latinoamérica hoy, además de un acto cultural y estético, es un acto político. Toda acción transformadora de la espacialidad en función del bienestar, la participación ciudadana, y de apropiación de propuestas para el encuentro y la acción, ya sea esta de protesta o de apoyo a las ideas democráticas, son necesarias e indispensables y la arquitectura no puede ni debe estar ausente de este escenario. Es ella, al fin y al cabo, la transformadora del espacio público y la que con más vehemencia debe hacerle resistencia al abuso y al desaforado interés de la especulación urbana.”

Rogelio Salmona